A cidade maia descoberta sob a floresta na Guatemala

Um grupo de arqueólogos descobriu milhares de edifícios maias — incluindo palácios e pirâmides — que permaneceram ocultos durante séculos sob a selva guatemalteca, na região de Petén.

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Fundación Patrimonio Cultural y Natural Maya
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O achado foi possível graças a uma revolucionária tecnologia laser, capaz de emitir raios que penetram na floresta e revelaram as mudanças no relevo do terreno.

Casas, estruturas defensivas, tumbas e até uma pirâmide de 30 metros de altura — que até agora se pensava que era uma pequena montanha — são algumas das cerca de 60.000 estruturas descobertas.

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Foi encontrada também uma muralha de uns 14 quilômetros próximo da cidadela de Tikal, um dos sítios arqueológicos mais importantes de assentamentos maias. Os pesquisadores apontam que, depois do desaparecimento da civilização, a selva invadiu a cidade, que permaneceu oculta sob a folhagem durante séculos.

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Os edifícios descobertos faziam parte de uma dúzia de cidades. A dimensão do achado levou os pesquisadores à conclusão de que a população maia poderia ter alcançado 10 milhões de pessoas, uma cifra muito superior à estimada até agora.

Os pesquisadores descobriram que, ao redor dos centros urbanos, extensos campos de cultivo podiam chegar ocupar até 95% da terra disponível.

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A descoberta foi possível graças ao equipamento laser utilizado. Esta tecnologia consiste em emitir pulsos de luz que, ao rebater nas estruturas, revelam o relevo que se esconde abaixo da superfície. Esta técnica, combinada a um sistema de localização por GPS, permitiu criar mapas 3D da megalópolis sem prejudicar a floresta.