‘Elixir da Imortalidade’ encontrado em Antigo Túmulo Chinês

Pesquisadores na China identificaram um misterioso líquido contido em um antigo pote de bronze de milhares de anos, e descobriram que ela é a famosa poção das lendas chinesas.

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'Elixir da Imortalidade' encontrado no Antigo Túmulo Chinês. (Institute of Cultural Relics and Archaeology)
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De acordo com os arqueólogos, o estranho líquido amarelado descoberto durante as escavações na província de Henan, no centro da China, no final do ano passado, é um antigo “elixir da imortalidade”, a lendária poção que, acreditava-se em séculos passados, transformar em imortais aqueles que a bebiam.

“É a primeira vez que os míticos ‘remédios de imortalidade’ são encontrados na China”, disse Shi Jiazhen, chefe do Instituto de Relíquias Culturais e Arqueologia, à Xinhua.

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“O líquido é de valor significativo para o estudo dos antigos pensamentos chineses sobre alcançar a imortalidade e a evolução da civilização chinesa”.

O pote de bronze foi desenterrado de uma enorme tumba de 210 metros quadrados, que remonta à Dinastia Han Ocidental (202 a.C. a 8 d.C.), na cidade de Luoyang.

Ficava entre uma série de artefatos antigos, incluindo panelas de barro pintadas e uma lâmpada em forma de ganso – sem mencionar os restos preservados do ocupante da tumba.

Mas foi o líquido misterioso – ainda mantido na panela de bronze depois de cerca de 2.000 anos não perturbados – que capturou a imaginação dos pesquisadores, dando um aroma de vinho rico, o que levou a equipe a suspeitar inicialmente que haviam encontrado bebida alcoólica.

“Existem 3,5 litros do líquido na cor amarela transparente”, disse Shi. “Cheira a vinho.”

Naquela época, os arqueólogos despejaram o líquido do pote de bronze em um vidro de medição e notaram que seriam necessárias análises adicionais no laboratório para identificar exatamente que tipo de álcool antigo era, com a equipe indicando bebidas feitas de arroz e grãos de sorgo já haviam sido descobertos em achados semelhantes.

Mas não foi vinho de arroz que, afinal, os resultados mostram, com os arqueólogos relatando que o misterioso líquido é uma mistura de nitrato de potássio e alunita (um mineral composto de sulfato de alumínio e potássio).

Em tempos mais recentes, o nitrato de potássio tem sido empregado em tudo, desde fogos de artifício até fertilizantes e espessantes de alimentos – mas sua combinação com a alunita bate com os ingredientes para o “elixir da vida”, conforme documentado em textos taoístas antigos, segundo os pesquisadores.

Elixires supostamente conferindo imortalidade ou longevidade sobrenatural eram uma característica de muitas culturas antigas, e no caso da China antiga, eram compostas de todos os tipos de ingredientes incomuns que você normalmente não consumiria, incluindo ouro, jade, mercúrio, arsênico e muitos outros minerais indigestos ou venenosos.

De fato, o alto nível de risco associado a beber essas poções mágicas era tão notório, que todo um corpo de pesquisa é dedicado à história do envenenamento por elixir alquímico chinês e, dependendo do nível de exposição, a ingestão de nitrato de potássio pode ser fatal.

Dito isso, não sabemos se esse antigo elixir da Dinastia Han Ocidental foi realmente absorvido – ou simplesmente colocado na tumba como um objeto funerário ritual para homenagear os mortos.

Mas dado o que costumava-se encontrar nessas bebidas, a abstinência era provavelmente o único verdadeiro segredo para viver uma vida longa e próspera.