Encontrados os genes da evolução da inteligência

A multiplicação de um trecho de DNA acelerou o crescimento do cérebro humano. E nos tornou geniais.

(Guilherme Henrique/Superinteressante)
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Uma pesquisa da Universidade da Califórnia encontrou três cópias idênticas de um gene associado ao crescimento do cérebro no DNA humano.

A conclusão é que esse trio de figurinhas repetidas foi um dos grandes responsáveis por tornar nossa massa cinzenta maior e mais complexa que a dos chimpanzés nos últimos 4 milhões de anos de evolução.

“É muito raro encontrar genes exclusivos do ser humano que se expressam no cérebro”, afirmou Frank Jacobs, geneticista que participou do estudo.

O gene, chamado de NOTCH2NL, também existe nos chimpanzés, mas em uma versão inativa, com um erro no código.

Em algum ponto da evolução humana, porém, o erro foi corrigido ao acaso, e o cérebro triplicou de tamanho.

A associação entre o NOTCH e o cérebro humano é tão direta que, quando uma das três cópias é removida de um embrião, ele nasce com microcefalia. Já se uma cópia extra é adicionada, o órgão cresce excessivamente.

Três não é demais, no caso do cérebro: é a quantidade exata de cópias necessárias para turbiná-lo.

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