Físicos acabam de lançar uma data para o fim do universo

Quando fazemos perguntas sobre o universo como um todo, geralmente nos concentramos em como começou, o que era antes? Mas há tanto valor em perguntar o contrário. Como o universo vai acabar? Pode-se pensar que devemos ter uma ideia mais clara do que virá a seguir com base em nossa compreensão das leis atuais da física, mas o passado distante e o futuro distante são incrivelmente nebulosos.

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Um grupo de físicos teóricos pretendia lançar uma luz sobre esse futuro distante e abordou o problema de uma maneira não convencional. Eles observaram todos os diferentes cenários para das leis da física de partículas para determinar a vida útil do cosmos, essencialmente quando o universo vai acabar. Eles estimaram que isso acontecerá depois de 10^139 anos (10 seguido de 139 zeros) e eles estão 95% confiantes de que o universo durará mais de 10^58 anos (10 seguido de 58 zeros).

“Queríamos consertar todas as aproximações anteriores e obter a data exata”, disse Anders Andreassen, da Universidade de Harvard.

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As regras da física de partículas codificadas no modelo padrão incluem partículas fundamentais (quarks, elétrons, neutrinos), três das quatro forças fundamentais (interações eletromagnéticas, fracas e fortes, mas não a gravidade) e o bóson de Higgs. Embora seja uma das teorias mais bem-sucedidas que temos, com um grande histórico de previsões, ela tem incertezas e, nessas incertezas, existe a possibilidade de alguma física realmente estranha.

É possível que o bóson de Higgs não esteja em sua menor configuração possível (sua menor massa) que o modelo padrão representa. Ele está em um estado de energia (valor de massa) que é estável, mas não completamente, e pode ser possível que algum mecanismo quântico possa empurrá-lo para seu estado de energia mais baixo possível, para que possa existir um bóson de Higgs mais leve. Se este fosse o caso e isso acontecesse, a devastação ocorreria. O bóson de Higgs dá massa a outras partículas, de modo que uma variação de suas propriedades causaria estragos no universo. Seu colapso geraria uma bolha de energia negativa se movendo à velocidade da luz, destruindo tudo o que encontrar.

Quão provável é este cenário? Bem, nem os pesquisadores sabem com certeza. O modelo padrão não inclui gravidade ou matéria escura e energia escura, o que poderia tornar o universo mais estável ou mais instável. E também depende se o universo é finito ou infinito. Como sempre há muito que não sabemos, mas pelo menos podemos ter uma ideia de quanto tempo temos para aprender o máximo que pudermos.