Novo estudo sugere que Vênus era habitável até 700 milhões de anos atrás

Nosso planeta vizinho possuiu oceanos e clima temperado por cerca de 3,5 bilhões de anos, até um evento misterioso mudar sua atmosfera.

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Um estudo apresentado no Congresso Europeu de Ciência Planetária de 2019 sugere que, até 700 milhões de anos atrás, Vênus era um planeta habitável e, segundo os especialistas, um evento desconhecido tornou a atmosfera do planeta extremamente tóxica e quente.

“Nossa hipótese é que Vênus teve um clima estável por bilhões de anos. É possível que um evento de ‘recapeamento’ quase em escala global tenha sido responsável pela transformação de um clima parecido com o da Terra para a estufa quente que vemos hoje”, diz Michael Way, do Instituto Goddard de Ciência Espacial.

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As pesquisas sobre o planeta começaram há 40 anos, quando uma missão da NASA em Vênus encontrou indícios de água por lá. Desde então, estudiosos do mundo todo tentam descobrir evidências que apontem para a existência de um período com clima estável no planeta, capaz de suportar água líquida.

Foi com isso em mente que Way e seu colega Anthony Del Genio criaram cinco simulações teóricas, cada uma baseada em diferentes níveis de cobertura aquática no astro. Para a surpresa dos especialistas, todas as hipóteses se mostraram possíveis: em todos os cenários, Vênus era capaz de manter temperaturas estáveis, ​​entre 20 e 50 graus centígrados.

Os cientistas também concluíram que o clima temperado se manteve por quase 3,5 bilhões de anos. Contudo, por conta de uma série de eventos ainda desconhecidos, houve a liberação do dióxido de carbono armazenado nas rochas do planeta que tornou Vênus inabitável.

Representação artística dos oceanos de Vênus (Foto: NASA)

“Algo aconteceu em Vênus, onde uma enorme quantidade de gás foi liberada na atmosfera e não pôde ser reabsorvida pelas rochas. Na Terra, temos alguns exemplos de descargas em larga escala, por exemplo, o surgimento da região vulcânica da Sibéria há 500 milhões de anos, que está ligada a uma extinção em massa, mas nada nessa escala. Algo transformou completamente Vênus”, comenta Way.

Para muitos pesquisadores, nosso vizinho está fora dos limites da zona habitável do Sistema Solar, pois está muito perto do Sol para suportar água líquida. Os especialistas do Instituto Goddard discordam: “Vênus atualmente tem quase o dobro da radiação solar que temos na Terra. No entanto, em todos os cenários que modelamos, descobrimos que Vênus ainda poderia suportar temperaturas de superfície favoráveis ​​à água líquida”.

Mesmo assim, os cientistas acreditam que mais estudos são necessários, tal como o envio de uma nova missão astronômica ao planeta. “Nossos modelos mostram que existe uma possibilidade real de que Vênus pode ter sido habitável e radicalmente diferente do planeta que vemos hoje, e isso abre implicações para todos os exoplanetas encontrados na chamada ‘Zona Vênus’, que podem, de fato, hospedar água líquida e climas temperados”, afirma Way.